湖北省在中国政区版图上,东连安徽,南邻湖南,西界重庆,北接河南,东南与江西接壤,西北和陕西毗邻。湖北省的地理位置处于中国中南部,但从中国经济分区来看,湖北省地处中部中心地区,位于横贯东西的中国第一大河流长江和南北交通大动脉京广线的交叉点上,居于中国经济发达地区的“天下”之中。湖北省的政治经济与文化中心——省会武汉市,自古就有“九省通衢”的美誉。
       荆楚文化的主要内涵可概括为以炎帝神农文化、楚文化、三国文化为特点的历史文化,以辛亥首义和一批老区、苏区为代表的革命文化,以三峡、神农架等为亮点的山水文化,以巴土、江汉平原风情为特点的民族民俗文化,以屈原为代表的名人文化,以三峡工程等为代表的现代科技文化多种系列。以六大文化系列为载体,积淀了大量的文物资源、民族民间文化资源和山水人文资源。
       湖北古称“楚”,又名“荆楚”,宋代始称“湖北”。湖北历史源远流长,夏商以前,南方民族长期在这里劳动和生活。春秋时,国土主要在今湖南、湖北地区的楚国在南方诸国中最为强盛。战国时,南方诸国统一于楚。公元前221年,统一的秦朝分天下为四十郡,湖北大部属南郡,西北、北、西南各一部分属汉中、南阳、长沙和黔中等郡。
       随着经济全球化趋势的迅猛发展和世界各国经济竞争的日趋激烈,创新进程和创新能力的竞争已成为国家之间竞争的枢纽。省第十次党代会明确提出,“坚持把改革开放创新作为根本动力,努力建设创新湖北。”创新,是推动湖北科学发展跨越式发展,加快构建重要战略支点、实现富民强省目标的动力之源。建设“创新湖北”,是“五个湖北”建设的关键所在。